David's Portrait by Sergio Assad

Sergio-David 

These are the words of Sergio Assad about his composition:

"More than a decade ago I was asked to write a piece to celebrate the 80th anniversary of the great Austrian/Canadian guitar teacher Eli Kassner. I based the piece on the letters of his name corresponding each syllable of it to the English, Dutch system of letters ABCDEFG and called it Eli's Portrait. There was a concert organized for the celebration of Eli's birthday and David Russell generously agreed to play the piece. It turns out that David kept the piece in his repertoire for that entire season and the piece got to be known in the guitar circle.
A few years later I was asked again to write a piece in homage to Sandy Bolton, a guitar aficionado who happened to live in Tucson and was a great supporter of the Tucson Guitar Department. The piece was written following the same system of corresponding letters, this time based on Sandy's name and once again, the guitarist in charge of doing the piece's premiere was David Russell. The piece was obviously named Sandy's Portrait.
More recently David Russell was honoured with an Honorary Doctorate by the University of Arizona in Tucson and the guitar professor of this institution, Thomas Patterson asked me if I could write a piece for David. The request was made just a couple of weeks prior to the ceremony organized in honor of David. There was no much time to write a piece properly but it was an obvious opportunity to create homage to David using the same corresponding letter system that I used to create the previous Portraits … I prepared a sketch for David's Portrait to be continued later and this sketch was played by the Chilean guitarist Renato Serrano during the Honorary Doctorate ceremony.

There was a difference this time in the writing process and I included in the score other names from David's immediate family. There were his mom Anne, his dad Rusty and of course his wife and great life companion Maria Jesus.
It took me some time to conclude the piece but was a great pleasure to think and try to musically materialize the elements that surround David's life. The names of Anne and Rusty create the bass line that support David's name. There are a couple of dances included strategically in the score. The first one is an Irish Jig depicting David's Celtic root and the second one is a Muñeira, typical dance from Galicia where David and María Jesús chose to live. These two dances are set apart by a love song based upon María Jesús' name."

Sergio Assad, 2018.

Éste es el comentario de Sergio Assad sobre su composición.

"Hace más de una década me pidieron que escribiera una pieza para celebrar el 80 aniversario del gran maestro de guitarra austriaco / canadiense Eli Kassner. Basé la pieza en las letras de su nombre . Cada sílaba corresponde al sistema de letras inglés, holandés ABCDEFG y lo llamé Retrato de Eli. Hubo un concierto organizado para la celebración del cumpleaños de Eli y David Russell aceptó generosamente tocar la obr. Resulta que David la mantuvo en su repertorio durante toda la temporada y la pieza llegó a ser conocida en el círculo de la guitarra.
Unos años más tarde me pidieron nuevamente que escribiera una pieza en homenaje a Sandy Bolton, un aficionado a la guitarra que casualmente vivía en Tucson y fue un gran mecenas del Departamento de Guitarra de Tucson. La obra fue escrita siguiendo el mismo sistema de letras correspondientes, esta vez en base al nombre de Sandy y una vez más, el guitarrista a cargo de hacer el estreno fue David Russell. La composición obviamente se llamaba Sandy's Portrait.
Más recientemente, David Russell fue honrado con un Doctorado Honoris Causa por la Universidad de Arizona en Tucson y el profesor de guitarra de esta institución, Thomas Patterson, me preguntó si podía escribir una obra para David. La solicitud se hizo solo un par de semanas antes de la ceremonia organizada en honor a David. No había mucho tiempo para escribir una pieza correctamente, pero era una oportunidad obvia de rendir homenaje a David utilizando el mismo sistema de letras que utilicé para crear los Retratos anteriores ... Preparé un boceto para el Retrato de David que se continuaría más tarde y este boceto fue tocado por el guitarrista chileno Renato Serrano durante la ceremonia de Doctorado Honoris Causa.

Hubo una diferencia esta vez en el proceso de escritura de la partitura e incluí otros nombres de la familia inmediata de David. Estaban su madre Anne, su padre Rusty y por supuesto su esposa y gran compañera de vida María Jesús.
Me llevó algo de tiempo concluir la pieza, pero fue un gran placer pensar y tratar de materializar musicalmente los elementos que rodean la vida de David. Los nombres de Anne y Rusty crean la línea del bajo que respalda el nombre de David. Hay un par de bailes incluidos estratégicamente en la partitura. El primero es una Giga irlandesa que representa la raíz celta de David y el segundo es un Muñeira, danza típica de Galicia donde David y María Jesús eligieron vivir. Estas dos danzas están separadas por una canción de amor basada en el nombre de María Jesús."

Sergio Assad, 2018.

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I love this piece of music and I will play it for many years.

Me encanta esta obra y la tocaré muchos años.